03-10-2011 | Be prepaired! Paralympiërs op weg naar Londen 2012

ARNHEM – ‘Be prepared!’ Dat was de centrale boodschap die kandidaat-sporters en begeleiders voor de Paralympische Spelen van London 2012, maandag 26 september, meekregen tijdens een gezamenlijke bijeenkomst op Nationaal Sport Centrum Papendal. Een dag vol informatie en inspiratie om de weg naar London 2012 met zoveel mogelijk kans op succes af te leggen. “Jezelf voorbereiden op de Spelen en eraan meedoen, verrijkt je leven”, hield André Bolhuis de aanwezigen voor. De voorzitter van NOC*NSF nam zelf deel aan vier Olympische Spelen; twee keer als aanvoerder van het Nederlands hockeyelftal en twee keer als chef de mission. “Sommigen van jullie zullen Londen halen; anderen niet, want er is nog competitie, er is nog strijd om nominaties en kwalificaties. Maar wat het ook wordt, neem alles mee wat je in het voorbereidingstraject leert. Als je de Spelen haalt, laat je in Londen dan niet door alle randverschijnselen overspoelen, maar zoek zo snel mogelijk je eigen plekje en doe je eigen ding. Houd de focus op je eigen prestatie.” Het doel van NOC*NSF voor London 2012 is een betere prestatie dan in Beijing 2008, waar Nederland met vijf gouden, tien zilveren en zeven bronzen medailles op een negentiende plaats in het landenklassement eindigde. Chef de mission André Cats: “Misschien heeft je tegenstander meer potentie, maar bij een prestatie komt meer kijken. Jouw voorbereiding en planning kunnen beter zijn of je kunt beter omgaan met de Paralympische hectiek. Alles draait om de kwaliteit van je voorbereiding. Maak in dit jaar voor de Spelen duidelijke keuzes, leg de lat niet te laag en zorg dat je alles hebt doordacht en voor elke situatie een plan hebt. Dat geldt uiteraard voor je wedstrijdtactiek, maar ook voor wat je met de hectiek van de Spelen doet, met wachttijden, beveiliging, pers, familie en noodsituaties thuis. Verwacht het onverwachte en bedenk hoe je daarmee om zult gaan.” Bekijk hier een impressie van de dag:

Het verhaal van André Cats werd geïllustreerd met dat van Maarten van der Weijden, de open waterzwemmer die in 2008 goud won op de Olympische tien kilometer. Alhoewel hij één jaar voor Beijing al zeven uur per dag trainde, niet studeerde of werkte, besloot hij er toch nog een extra schepje bovenop te doen om zijn beperkte kans op een medaille te vergroten. Het jaar voor de Spelen leefde hij een groot deel van de dag in een hoogtetentje, paste lichttherapie toe en vroeg zich bij alles af: “Is dit goed voor mijn zwemmen? Zo nee, dan doe ik het niet; zo ja, dan doe ik het.” Ook voor de Olympische wedstrijd zelf werd elk scenario samen met coach Marcel Wouda doordacht en uitgewerkt. “Op de avond voor de wedstrijd was ik niet nerveus, maar heel rustig, want ik had echt alles gedaan wat ik kon. In het leven heb je niet alles zelf in de hand, maar doe wat je wel in de hand hebt en zorg dat je voorbereid bent op wat je niet zelf in de hand hebt.” Na deze inspirerende verhalen, namen sporters en begeleiders deel aan verschillende workshops met thema’s als ‘Topsporter anno 2012’, voeding & hygiëne, topsportmedische zaken en begeleiden naar topvorm. Daarnaast waren er passessies voor de Paralympische kleding voor 2012. De dag werd afgesloten met een gezamenlijk diner en een spetterend optreden van Brainpower. Meer Paralympisch nieuws is te vinden op www.paralympisch.nl